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La enfermedad periodontal (enfermedad de las encías) es una infección bacteriana crónica de las encías y el hueso que sostienen los dientes. Es una causa importante de pérdida de dientes en los adultos. Dado que la enfermedad de las encías es generalmente sin dolor, las personas a menudo no se dan cuenta que tienen enfermedad de las encías.

Enfermedad de las encías es causada por bacterias de la placa, que forman una película pegajosa en la superficie del diente. Estas bacterias de la placa liberan toxinas que pueden dañar las encías. Como aumenta la cantidad de placa, la saliva puede comenzar a mineralizar la placa para formar el sarro. Estos depósitos duros en las raíces de los dientes sólo sirven para promover una mayor formación de placa y un mayor daño a las encías.

Hay dos tipos principales de enfermedad de las encías – gingivitis y periodontitis. La gingivitis es muy común y puede afectar hasta un 70% de la población. La periodontitis afecta a alrededor de 30% de los adultos mayores de 30 años de edad. Ambas infecciones pueden ser tratadas y controladas, pero cuanto antes se diagnostica, en general, mejor será el pronóstico para los dientes.

Diagnóstico y tratamiento de la periodontitis en sus primeras etapas es importante para el éxito del tratamiento. Si usted no ha tenido un examen de detección periodontal con su dentista en los últimos 12 meses, lo convierten en una prioridad. Recuerde, la mayoría de los pacientes que presentan periodontitis son totalmente inconscientes de un problema de las encías está presente en la boca, ya que rara vez causa dolor hasta que llega a ser muy grave, por lo que el tiempo puede ser demasiado tarde para salvar sus dientes. La enfermedad periodontal es generalmente sin dolor y con frecuencia los signos son sutiles. Los síntomas pueden incluir:

• Encías que sangran fácilmente con el cepillado o la limpieza con hilo dental

• Enrojecimiento, hinchazón o sensibilidad en las encías

• Pus entre las encías y los dientes

• Encías que se retraen de los dientes

• Mal aliento persistente

• Dientes flojos o separados

• Un cambio en la forma en que sus dientes encajan al morder